英語は小学生の内からやっておいた方がいい?

英語は小学生の内からやっておいた方がいい?

最近は小学校でも英語教育が行われ,ちょっと街中を歩けば英語が聞こえてきます。いや,中国語韓国語の方が多いかも知れませんが,外国語は普通になりつつあります。そのため英会話を小学校の頃から習わせるご家庭もどんどん増えています。特に埼玉県東京都千葉県は全国でもかなり多いようですね。さて,果たして小学校のうちから英語は必要なのでしょうか?

小学校でやる英語ってどんなの?

時代が違うためご存知ない方も多いようなのですが,小学校でやる英語は中学とは違います。ざっくり目標を説明しますと,

  • 中学校:基本的な日常会話が出来るようにする。
  • 小学校:英語に慣れ親しむ

となっています。そもそも最初に小学校でも英語を導入すると決まった時に,何人もの学校の先生から,

「突然英語の授業と言われても何を教えればいいものやら…」

と相談されたものです。それぐらい目的ややることが曖昧な位置づけからスタートしたんですね。それもこれも中高生の英語嫌いが続出したためです。つまり英語に慣れ親しめて,好きだという感覚を植えつけられれば,小学校での英語教育は成功したも同然な訳です。

英語は早いうちから習わせた方がいいの?

その必要はありません。本来の目的が慣れ親しむ事ですから,学校の先生が教える(巻き込む)のがうまければそれで十分です。しかしながらどうしても学校という関係上,子どもがいい気分で勉強できないというのならば,習わせるのも一つの手です。

そしてもうひとつ。周りの環境は意識してください。たとえば,首都圏の場合,今や小学生の半数以上は英会話か英語の塾(公文を含む)に通っていると言われています。この状況の中で英語を習っていなければ,遅れていってしまうのは目に見えています。するとテストでも周りよりも点が取れずに英語嫌いになってしまう可能性もあるのです。こうならないためには,先行までしなくとも,遅れを取らないことが重要になります。

習わせるとしたらどういう所がいい?

英語教育には大きく3つあります。

  • 英会話中心
  • 入試英語中心
  • 自宅学習中心

英語に慣れ親しむという意味では英会話中心が一番オススメです。友達と一緒にいったりすると楽しく勉強でき,英語を好きになる子の割合はかなり高いでしょう。しかしながら英会話の最大の欠点は,単語が書けないまま文法が適当な子が多いということです。やはり発音中心なので,書く必要があまりないためでしょう。そのため,英会話教室に通っていた子は中1から勉強を始めた子よりも,単語や文法がはちゃめちゃな事が多いのです。

そしてもうひとつ。昔取った杵柄(きねづか)はないと思ってください英会話と受験英語は全くの別物です。勉強の方法も違えば,点の取り方も違います。今後は国の方針も使える英語にシフトしていくため,受験英語の割合は低くなっていくことが予想されますが,それでも0にはならないでしょう。やはり全員を一律に評価するためにはある程度ペーパーテスト,点数化が必要ですからね。そのため,英会話である程度英語が読めるようになったら,中1ぐらいからは受験英語も意識してシフトしていくようにしましょう。楽しいからという理由だけで,英会話教室に通わせ続けていると,3年後に悲惨な結果を招きかねません

ちなみに小学生のうちに英検3級以上を持っていて,中3受験の時に英語が得意になっているかどうかは五分五分です。確かに英語が得意になっている子もいますが,半分は全くできなくなっているのも事実なのです。

また,中学受験と英語の習い事の両立はかなり厳しいので,昔から続けているとかではない限り,やめておきましょう。確かに小学校の英語で差はつきますが,中学受験を経験してきた子ならば,その程度の差はすぐに埋められます。

結論

  • やるやらないは子どもに任せましょう!
  • 中学受験との両立はやめておきましょう!
  • 小学生ならば英会話がオススメです。
  • 中学校に入ったら受験英語の勉強にシフトしていきましょう!
  • 小学校で英語が好きになれれば成功です。欲は出さないように!

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