メンソレータムとメンタームは何が違う?

メンソレータムとメンタームは何が違う?

受験でどう役立つ?

冬は唇が乾燥してリップクリームにお世話になる人も多いことでしょう。

子ども達もリップクリームを持っている子が多く,その中でメンソレータムとメンタームが似ていることからこんな疑問が出てきました。

冬は自然と話題になりやすいため,ネタとして話しておくと,実際の事例から商標権の仕組みについて学ぶことができるため,イメージしやすくなるでしょう。

メンソレータムってなに?

メンソレータムとは,看護師のロゴでお馴染みのリップクリームのことです。

スーッとする感触が独特ですね。

アメリカのメンソレータム社が作った商品で,名前の由来はメンソールとペトロレータムの造語です。

メンソールとはミントやハッカに含まれている成分で,メントールと表記されるものと同じです。

ペトロレータムとはワセリンのことで,その保湿効果は化粧品や美容品でお馴染みでしょう。

ワセリンは気孔の実験でも使われますね。

メンタームってなに?

主な効果はメンソレータムと同じです。

ただ,商標権の関係で「メンソレータム」という名称を使うことができなかったのです。

なぜ「メンソレータム」を使えなかった?

日本で最初にメンソレータムを取り扱ったのは近江セールズという会社でした。

近江セールズはメンソレータム社から販売権を得て,日本国内で製造,販売をしていました。

ところが近江セールズは倒産してしまい,メンソレータム社から契約を解除されました。

その後メンソレータム社はロート製薬へ商標使用権を与え,ロート製薬はその後メンソレータム社を買収。

つまり,近江セールズが製造・販売していたメンソレータムは,ロート製薬が全ての権利を手に入れてしまったため,再起を目指していた近江セールズが販売できなくなってしまったのです。

メンタームはなぜ生まれた?

近江セールズは事実上倒産という状況になりましたが,製造設備はまだあったため,それを活用して再起を目指すことにしました。

しかしメンソレータムは既にライセンス契約がないため販売できない。

そこで目をつけたのが類似品

近江セールズがメンソレータムと契約して販売をすると,様々な会社が「〇〇メンターム」という名称の類似品を発売したのです。

近江セールズはこれに対して裁判を起こすも,「メンタームは既に認知されている名称であり,有効」という判決を受けてしまい,類似品に苦戦を強いられていたのです。

ということは,ライセンス契約がなくなった近江セールズが,「メンターム」という名称で類似品を発売することに何ら違法性がないということになります。

ここに目をつけて「メンターム」として販売したのです。

まさにピンチを再起のチャンスに変えた事例ですね。

なお,近江セールズは現在「近江兄弟社」として存続しています。

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